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杨翘楚:《三体》与当代中国科幻:即使不曾发生
 

到1980年代,中国作者开始在西方科幻小说的影响下创作,但他们的作品却因引起了人们关注中西科技发展间的悬殊差距而遭到禁止。直到1990年代中期,当邓小平改革开始产生影响时,中国科幻小说才经历了刘慈欣所谓的“复兴”。

故事始于文化大革命期间,结束于18,906,416年的未来。小说中有一个古拜占庭的场景,以及一个从蚂蚁的角度来叙述的场景。第一部以地球为背景,但其中一些场景发生在虚拟的秦代中国与古埃及现实中;到第三部结尾,背景已扩大到围绕一场文明间的战争而展开,这场战争不仅贯穿了三维宇宙,还跨越了其他维度。

从1990年代起,刘慈欣始终处于科幻界前沿。他是亚洲首位“雨果奖”得主(2015年),其作品最能体现中国经济迅速发展的,令人眼花缭乱、欲望横流的节奏。他的著作“三体三部曲”——首次出版于2006年至2010年,最近由华裔美国科幻作家刘宇昆译为英文,是中国最著名的科幻小说。巴拉克·奥巴马(Barack Obama)是其粉丝,而即将上映的电影改编版,已经被形容为“中国的星球大战”了。

▲1902年梁启超发表的设想上海世博会的作品《新中国未来记》

译者:苏心

二者之所以相关,是因为人类鲁莽地与之联系的外星种族来自一个有三颗恒星的行星,而三颗恒星的运动导致了严峻的气候变化问题。昼夜更替规律的、短暂的“恒纪元”,会毫无预兆地让位于“乱纪元”——乱纪元期间,白昼可能持续数年之久,鹿晗初吻,而恒星可能会离得如此近,以至其射线所到之处,万事万物都会脱水。

刘慈欣总能很好地解释(但从不令人厌烦)新技术及其背后的科学。如果不是用这种科学的权威来描写一切的话,他书中最精彩的部分将流于魔幻或怪奇的小说套路。

文:尼克·理查森

刘慈欣故事的宏大架构源于大量研究的支撑。他1988年(译者按:1985年)毕业于华北水利水电大学,在山西一家电厂参加工作,任计算机工程师,直到他的文学生涯起航。这些训练听起来可能颇为有限,但刘慈欣的科幻小说,却处于“硬科幻”的前沿(“硬科幻”中有很多科学知识,而“软科幻”则没有),展示了粒子物理学、分子生物学、尖端计算机科学及其他诸多学科的知识。三部曲的第一部《三体问题》(The Three-Body Problem),其标题来自一个难解的轨道力学问题:预测三个引力场相交的物体的运动。

三部曲涉及人类尝试与外星人通信的灾难性后果(事实证明,我们未曾收到来自外星人的消息,原因在于,我们是仅有的愚笨到泄露自己在宇宙中的位置的物种)。这是科幻小说史上最恢弘的作品之一。

“三体问题”是三体人因为找到一颗只有一个恒星、气候可以预测的行星而高兴的原因——也即我们的地球。自然而然地,他们想要从我们这里抢走它。但对他们来说不幸的是,地球远在四光年之外,而这给了我们四百年的时间来为他们的入侵做准备。

最具想象力的一个场景出现在《三体问题》结尾,当三体人研制“智子”时:“智子”是微型机器人,根据超弦理论推导出的原理,将质子展开到二维制成。三体计划把智子送到地球,干扰粒子加速器实验的结果,并将人类的消息传回三体文明。但他们用巨型粒子加速器展开质子的尝试出了错。在第一次实验时,三体人做得太过,把质子展开到了一维,造出了一条1500光时长的、无限细的线,它断裂、飘落回三体世界中,“呈细丝状,转瞬即逝,出没不定”。第二次实验中,质子被展开成了三维。巨大的几何体布满天空——球体、四面体、锥体、环状、立体十字形和莫比乌斯带——“像是一个巨人孩子在苍穹中撒了一盒积木”。然后,它们逐渐融合变成一只巨眼,后又变为一面抛物镜,将阳光聚焦到三体人的首都,使它烧了起来。

【2017年9月、10月,中国当代科幻作品选集《看不见的星球》、刘慈欣短篇小说集《流浪地球》的英文版相继出版。2018年2月,《伦敦书评》刊发书评,探讨了中国当代科幻作品的独特之处。】

中国的科幻故事始于20世纪初期,由着迷于西方科技的知识分子写成。“在其诞生之时,”刘慈欣写道,科幻小说“成了宣传工具,以鼓励那些热切期待摆脱了殖民侵略的强盛中国的国人们”。失败了的百日维新(1898)领袖、学者梁启超写了最早的故事之一,他设想了一场“上海世博会”——一个直到2010年才实现的梦。

▲刘慈欣曾工作过的山西娘子关发电厂

在中国,科幻小说并不新奇,但质量高的却不多见——正如刘慈欣在《看不见的星球》(此书译介了中国科幻界最著名的作者们的科幻小说)里说明的那样。

或许有些出人意料的是,尽管毛泽东时代洋溢着理想主义情怀,共产主义制度下却很少有乌托邦科幻小说的创作(在苏联则有许多,至少起初如此)。而仅存的那点也多半是写给孩子的,并意在教育;且局限于不久的将来,不曾试图探索比火星更远的地方。